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发达国家如何保持基础研究活力?

来源:新华社 发布时间:2018-11-09

  基础研究是整个科技体系的源头,是创新驱动发展的原动力。面对日益激烈的科技竞争,世界各国尤其是一些发达国家如何保持基础研究活力?哪些经验值得借鉴?  

  引导企业参与  

  基础研究往往短时间看不到“产出”。如今,为使基础研究成果尽快见效益,一些发达国家积极吸引企业参与进来。  

  比如美国,特朗普政府执政近两年来,加大了对前沿领域的引导和投入,在人工智能、量子技术、下一代半导体等多个领域推出国家战略,明确了探月和深空探测路线图,努力在超算等领域保持领先。美国政府推动的科学战略一大特点是“政府-研究机构-企业间的互动”。以今年9月公布的《量子信息科学国家战略概述》为例,该战略提出成立美国量子联盟,将学界和产业界组织起来,通过公私联合融资等方法,跨越量子科学基础设施和技术上的鸿沟。  

  自己的科学发现被其他国家抢先商业化,英国科技史上曾多次吃这样的亏,电话、青霉素、单克隆抗体等都是如此。为了在新一轮产业革命中不再错失机遇,英国政府斥资6100万英镑,在曼彻斯特大学建立国家石墨烯研究所,目前该机构与超过80家企业建立合作关系。  

  进入21世纪,日本年均产生一位诺贝尔科学奖项得主,日本基础研究取得如此大的成就,得益于选题时就注重解决实际应用。如2014年三位日本科学家凭借“蓝光二极管”获诺贝尔物理学奖,获奖者之一中村修二就在美国创立了自己的企业,研究和生产发光二极管。  

  科研资助“跟人”  

  在科研立项、人才及成果评价方面,发达国家有一套完善的“同行评议”机制。英国一直采用“霍尔丹原则”——由研究人员而不是官员决定科研经费的使用。  

  美国科研政策“以人为本”的资助方式值得借鉴。美国科学家能静下心做原创性研究的一个重要原因是,政府对有创新思想的个人给予滚动式支持,基础是同行评议。  

  美国科研项目评议除了评成果,还要评科研人员的研究记录,并设立部分资金,对具有创新想法的人给予5到7年的较长期支持,根据分档次的动态评价确定滚动年限。  

  基础研究具有不可预知性,立项时往往不知道哪些方向会出成果,资金滚动式“跟人”符合科研投入“不把鸡蛋放在一个篮子里”的思路。比如,美国量子计算战略就提出向各家研究机构小额投入并支持竞争,认为“新应用和平台可能来自还未发明出来的协议和方法,因此政府应该保持活跃和多样性的平台”。  

  国际合作升级  

  2017年,LIGO项目组因引力波探测成果荣获诺贝尔物理学奖。作为一个开放的组织,它吸引了世界各国1100余名优秀科学家。这代表了一些大科学项目的组织模式,即通过升级创新的多边合作,解决耗资大、周期长、多学科交叉的科学难题。  

  数据显示,20世纪90年代以来,各国政府和国际组织牵头,在各科学领域组织实施的具有代表性的大科学国际合作计划有50多个,包括国际热核聚变实验反应堆、平方公里阵列射电望远镜、欧洲非相干散射雷达等,中国参与20多个。  

  除了多边科研合作,名目繁多的双边合作也发挥着重要作用。比如,印度作为科技后发国家,通过与发达国家合作“搭快车”,近年在分子生物、农业、医学、燃料、航天以及人工智能等前沿学科都取得显著成效。 

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